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Odessa attende le bombe: i cittadini della località turistica si preparano alla guerra

Una calma ingannevole aleggia nell’aria di Odessa, una città portuale dell’Ucraina finora risparmiata. I cittadini preoccupati si preparano da giorni alla guerra, sapendo che l’esercito russo attaccherà in qualsiasi momento per ragioni strategiche.

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“Le persone sono preoccupate, ma non vogliono mostrarlo. Cercano di scherzare sul fatto che il tempo e il mare proteggerà Odessa. Il panico non è caratteristico della nostra gente”, dice il Giornale Marina Acentieva.

Odessa, una località balneare per ucraini situata sul Mar Nero, è stata relativamente risparmiata dai bombardamenti ultimamente, a differenza di altre città del sud, come Kherson e Mariupol.

Ma questa è solo la calma prima della tempesta, poiché nei prossimi giorni diventerà un obiettivo per la Russia, avverte Pierre St-Cyr, colonnello in pensione delle forze armate canadesi ed ex addetto alla difesa canadese in Russia e Ucraina.


Con decine di cittadini, una donna e dei bambini riempiono sacchi di sabbia, a Odessa, per proteggere la loro città dall'imminente attacco russo.

Foto per gentile concessione di Shevchuk Lyudmila

Con decine di cittadini, una donna e dei bambini riempiono sacchi di sabbia, a Odessa, per proteggere la loro città dall’imminente attacco russo.

“Odessa ora sta aspettando che il nemico attacchi”, dice Alexandra Levytska, 24 anni, fuggita in Egitto questo fine settimana.

Sabbia e barricate


Diverse dozzine di ordigni anticarro sono stati collocati nelle strade della città quasi deserta.

FotoAFP

Diverse dozzine di ordigni anticarro sono stati collocati nelle strade della città quasi deserta.

Di fronte all’imminente attacco, cittadini e autorità si stanno preparando incessantemente al peggio. Ai quattro angoli della città, ostacoli anticarro sono posti in mezzo alla strada. La gente erigeva barricate e proteggeva i monumenti con sacchi di sabbia, inclusa la statua del duca di Richelieu.

“Ogni giorno sono in spiaggia a fare sacchi di sabbia. Siamo numerosi, amichevoli e cantiamo canzoni popolari mentre lavoriamo”, dice Andrey Glazkov.

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Il 30enne non è stato inattivo negli ultimi giorni, al punto da avere dolori alla parte posteriore delle braccia e delle gambe, confida.


Foto per gentile concessione di Andrei Glazkov

“I cittadini aiutano in ogni modo a salvare e preparare la nostra città”, riferisce Khrystyna Smyrnova, 30 anni.

“Mio marito ha lavorato come architetto, ma ha perso il lavoro come gli altri. Lui e la sua squadra preparano quindi il cibo per i soldati e la polizia, poi altri volontari lo consegneranno ai vari posti di blocco della città”, aggiunge Marina Akentieva, madre di una bambina di otto anni.


Foto per gentile concessione di Marina Akentieva

Dormi al suono delle sirene

Un altro segno che la guerra è alle porte di Odessa è che le sirene dei raid aerei suonano sempre più spesso e tengono svegli la gente di notte. Di giorno, questi allarmi che avvertono di un imminente bombardamento aereo sono diventati parte della quotidianità.

“Le persone non si fanno più prendere dal panico e corrono a nascondersi, ma continuano a fare i propri affari”, osserva con stupore M.me volontà d’azione.

“La prima volta che abbiamo sentito gli allarmi per gli attentati è stato il panico perché i razzi stavano colpendo le basi militari e la città. Ma dopo un po’ non ti fai più prendere dal panico. La gente va al lavoro, i bambini giocano nei parchi”, dice Daniel Yourkevich, 42 anni.


Arrivato a Odessa 30 anni fa, dopo essere fuggito dalla guerra in Abkhazia, nota ultimamente all’orizzonte anche un’imponente presenza di navi russe.

Da parte sua, Khrystyna Smyrnova, 30 anni, ha preparato una piccola valigia per fuggire con la sua famiglia, nel caso iniziassero le riprese. “Non vogliamo andarcene. Amiamo la nostra città, la nostra casa. Viviamo nella paura, non sapendo cosa accadrà domani “, ha detto quella che si nasconde ogni notte con il suo bambino nel seminterrato dei suoi genitori.

Una gemma

La città di Odessa ospita un importante porto economico e molte navi dell’esercito ucraino. È quindi un punto strategico per la Russia, spiega Dominique Arel, titolare della Cattedra di Studi Ucraini all’Università di Ottawa.

Le forze russe dovranno però prima riuscire a passare da Mykolaiv, a più di cento chilometri a est, che per il momento resiste, precisa il politologo.

“Prendendo il controllo, l’Ucraina diventa un paese senza sbocco sul mare e i russi ne avrebbero raggiunto un altro [de leurs objectifs]o il controllo economico impedendo le esportazioni via mare”, analizza il colonnello in pensione Pierre St-Cyr.

Tuttavia, secondo lui, gli ucraini non permetteranno che questa città venga presa facilmente.


Prima della guerra, Odessa era un vero resort per gli ucraini, come mostra questa foto.

Foto di cortesia

Prima della guerra, Odessa era un vero resort per gli ucraini, come mostra questa foto.

“Ci sarà molta resistenza, perché Odessa è una gemma per gli ucraini. È la loro Florida, dove andranno in vacanza. Un tempo era la Crimea, ma l’hanno persa [en 2014] quindi ora è Odessa che è la loro città di villeggiatura sul mare”, sostiene St-Cyr.

Tra le altre cose, Odessa è ricca di luoghi storici, tra cui la famosa Scalinata Potemkin, che collega il centro della città al mare.


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