Concezione

Avvicinare l’intelligenza per ridurre la nostra impronta ecologica – Notizie

Il professor Réjean Fontaine guiderà il progetto
Il professor Réjean Fontaine guiderà il progetto” Rete di intelligenza digitale distribuita: sviluppo di microsistemi dirompenti ea basso costo per l’elaborazione dati edge “.
Foto: UdeS – Michel Caron

E se il riconoscimento facciale sul tuo telefono fosse eseguito direttamente sul tuo dispositivo invece di passare al cloud, vedresti la differenza? Forse no. Tuttavia, portare l’intelligence alla base di questa operazione direttamente nei dispositivi avrebbe un impatto importante su fattori importanti, tra cui la sicurezza delle informazioni e l’efficienza energetica. Può benissimo essere addobbato con l’aggettivo “artificiale”, ma questa intelligenza trasformerà la nostra vita quotidiana in mille modi nei prossimi dieci anni, secondo diversi esperti.

Il professor Réjean Fontaine, del Dipartimento di ingegneria elettrica e informatica, sta attualmente dirigendo un progetto su larga scala che sta ricevendo una sovvenzione dell’ordine di 17,2 milioni di dollari dalla Canada Foundation for Innovation (CFI) e dal governo del Quebec. Questo progetto, che riunisce 5 istituzioni del Quebec e porta il nome “Rete di intelligenza digitale distribuita: sviluppo di microsistemi dirompenti e a basso costo per l’elaborazione dei dati alla periferia”, mira a consentire ai ricercatori che utilizzano questa infrastruttura di portare l’intelligenza più vicina, direttamente in i dispositivi, invece di inviare informazioni per centinaia o migliaia di chilometri al cloud. E per riuscirci, dobbiamo sviluppare microsistemi complessi e ultrasofisticati. È qui che entra in gioco questa squadra multidisciplinare.

È vero che tra circa 10 anni, l’intelligenza artificiale, o IA, aiuterà a risolvere alcuni dei problemi più urgenti dell’umanità. Distribuendo l’IA direttamente in piccoli oggetti, osserveremo reali progressi in molte applicazioni, come il riconoscimento di immagini, la guida automatizzata di automobili, l’agricoltura automatizzata e l’elettrificazione dei trasporti, per dirne alcuni. Tutto sarà quindi più piccolo, più potente, più efficiente e più intelligente, ma meno costoso e con un minor consumo di energia.

Rejean Fontaine

Quest’ultimo aspetto non è trascurabile: infatti, poiché il lavoro di ricerca mira sostanzialmente a ridurre al minimo lo scambio di informazioni, riusciremo a ridurre l’impronta ecologica piuttosto profonda generata dall’attuale fenomenale quantità di dati che viaggia attraverso le reti Internet. Prevediamo di superare lo zettabyte in termini di trasferimento annuale di dati nel 2030… Uno zettabyte è 21 zeri; questo è un miliardo di terabyte!

Infrastruttura di nuova generazione

Sulla strada per le infrastrutture di nuova generazione
Sulla strada per le infrastrutture di nuova generazione
Foto: UdeS – Michel Caron

La rete di intelligenza digitale distribuita (denominata anche D2IN) consentirà infatti di allestire le infrastrutture per soddisfare tutte queste esigenze. Mira a sviluppare hardware e firmware edge computing di nuova generazione per l’elaborazione del segnale edge.

Il team di ricerca progetterà microsistemi in grado di elaborare i dati in locale, più vicino alla fonte, e di metterli in rete senza interagire con il “cloud”, riassume il professore. L’infrastruttura sviluppata da questo progetto consentirà di coordinare simultaneamente la progettazione, la produzione e persino la calibrazione di microsistemi molto complessi ed eterogenei. Continueremo quindi ulteriormente con l’aggiunta dell’IA integrata e dell’elaborazione del segnale, nonché di collegamenti di comunicazione ad alta efficienza energetica, come 5G e 5G+.

Combinazione di forze

Il progetto D2IN riunisce cinque università che offrono competenze complementari:

  • l’Université de Sherbrooke per la sua esperienza nella progettazione di nano e microsistemi, telecomunicazioni e intelligenza artificiale;
  • l’École de technologie supérieure per la sua esperienza in IoT (Internet of Things), circuiti a radiofrequenza ed elettronica flessibile;
  • McGill e Concordia per l’IA fotonica;
  • L’Università del Quebec a Trois-Rivières per il collegamento in rete di antenne e trasmissione.

Sherbrooke: modalità di funzionamento attraente nella ricerca

Il previsto ampliamento dell’Istituto interdisciplinare per l’innovazione tecnologica (3IT) consentirà di ospitare la maggior parte di questa infrastruttura necessaria per l’attuazione di questo progetto e di svolgere con successo test su diverse scale. Questo grande progetto si inserisce anche in un supporto diretto alla filiera dell’innovazione integrata – dal Quantum Institute al MiQro Innovation Collaboration Center (C2MI) tramite 3IT -, ma anche all’intero ecosistema della microtecnologia digitale e quantistica, comprese le due nuove innovazioni zone recentemente proposte dal governo del Quebec.

Ciò che è peculiare di UdeS e che contribuisce alla sua posizione altamente invidiabile nella ricerca è, credo, la sua cultura, afferma Réjean Fontaine. Qui non litighiamo tra colleghi. La collaborazione è onnipresente e abbastanza naturale, ed è un fattore così importante per portare a termine le cose. Prima della pandemia, c’erano circa 350 studenti che frequentavano 3IT. Ora ci stiamo dirigendo verso 500. E continuerà ad aumentare. Non ho paura di dire che il nostro modus operandi è attraente per la comunità di ricerca.

L’unico network canadese che mette in luce aspetti etici e socio-ambientali

L’UdeS porta con sé una solida esperienza nella progettazione di nano e microsistemi (sensori, sistemi di acquisizione dati, telecomunicazioni) e nella loro microfabbricazione. L’obiettivo tecnico del team è ridurre la latenza, il consumo energetico, le dimensioni e il prezzo dei dispositivi intelligenti. Ma a questo obiettivo aggiungiamo un altro obiettivo meno tecnico, ma altrettanto importante: formare la prossima generazione di personale altamente qualificato e sensibile allo sviluppo socio-ambientale sostenibile. D2IN è anche l’unica rete in Canada che considera contemporaneamente gli aspetti etici e socio-ambientali legati alla progettazione di microsistemi intelligenti distribuiti.

Se mi permetto di sognare, progetta il ricercatore, avere un giorno un’infrastruttura a supporto della ricerca su reti di microsistemi distribuiti in tutto il Quebec sarebbe un grande successo. A breve termine potremo vedere degli spin-off, speriamo, nell’intelligenza che proporremo per migliorare diversi oggetti che fanno parte della nostra vita quotidiana. Una pinta di latte che dice al tuo cellulare di comprarne un altro? Perché no!



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