Concezione

Malattia mentale e abuso di sostanze | È tempo di ripensare a come pensiamo ai trattamenti

Solo nell’ultimo anno, quasi un quarto delle persone con un disturbo da uso di sostanze in Canada ha anche affrontato un disturbo dell’umore o d’ansia. Tuttavia, ottenere un trattamento per questi due tipi di problemi può essere come camminare sul filo del rasoio e richiederebbe un atto di equilibrio tra due sistemi distinti. In effetti, sebbene condividano alcuni punti di contatto, i servizi di assistenza sanitaria mentale e uso di sostanze operano in silos.

Inserito il 15 agosto 2021

Michele Rodrigue

Michele Rodrigue
Presidente e CEO della Commissione per la salute mentale del Canada

Dal mio recente ingresso in carica, mi sono reso conto molto rapidamente di questa realtà. Sul piano professionale ho potuto osservare le ragioni ideologiche, politiche e pratiche che spiegano questa scissione. Questi due campi hanno affrontato venti contrari, all’ombra della malattia fisica, all’interno di un sistema che li mette in competizione, piuttosto che favorire la collaborazione.

A livello personale, non ho lesinato sui corsi accelerati per saperne di più sulle realtà affrontate da persone con una conoscenza esperienziale dei problemi di salute mentale e uso di sostanze. Dal dolore provato per la perdita suicida di un caro amico, al profondo lutto vissuto dopo la morte dei miei genitori, ho imparato l’importanza di cercare i servizi che possono sostenerci nei nostri tempi difficili. Quando si tratta di uso di sostanze, ho visto amici e familiari soffrire di questo stigma che spesso impedisce di cercare aiuto e ho assistito alle sfide che hanno dovuto affrontare nel cercare cure appropriate quando la malattia mentale è la causa del loro uso di sostanze.

Ma la lezione più grande che ho imparato parlando con esperti e persone con conoscenze esperienziali è questa: lo status quo deve cambiare.

Mentre ci avviciniamo a possibili elezioni, con una rinnovata determinazione a promuovere la salute mentale e ad affrontare l’uso problematico di sostanze, abbiamo l’opportunità di sfidare metodi obsoleti e reinventare pratiche per rispondere meglio ai bisogni delle persone in cerca di assistenza.

Un migliore allineamento tra salute mentale e uso di sostanze potrebbe giovare a entrambe le aree. Ma prima di soffermarmi su questa domanda, dovevo prima scavare per scoprire quali erano le differenze che ci tenevano separati l’uno dall’altro.

A causa dello stigma e del sottofinanziamento, le comunità che usano sostanze hanno fino a poco tempo sostenuto un modello guidato da pari che enfatizza l’esperienza passata e si basa invece su un approccio puramente medico. Questa filosofia riflette una sfiducia nei confronti del sistema medico e, per estensione, una cautela nei confronti del settore della salute mentale.

È interessante notare che un tema comune sta cominciando a emergere. La comunità dell’uso di sostanze si è spostata verso l’adozione di approcci medici basati sull’evidenza, ad esempio con il trattamento degli agonisti degli oppioidi, mentre il campo della salute mentale si sta muovendo verso il supporto tra pari e i servizi comunitari, dimostrando che tutti hanno l’opportunità di imparare gli uni dagli altri.

La malattia mentale, sebbene storicamente sottofinanziata e fraintesa, è stata recentemente guidata da un’ondata di consapevolezza, alimentata da professionisti influenti e figure di alto profilo che hanno chiesto maggiori finanziamenti e migliori trattamenti. Questo slancio ha generato una grande volontà politica di sostenere e investire in cure e supporti per la salute mentale.

La prestazione di servizi legati all’uso di sostanze, invece, è ancora spesso vista in chiave punitiva, assoggettandola a uno stigma ancora più pernicioso.

Sebbene siano stati compiuti progressi significativi nella normalizzazione della malattia mentale attraverso campagne di sensibilizzazione concertate, solo di recente il settore dell’uso di sostanze ha iniziato a vedere tali progressi.

Nel campo della salute mentale, il recupero generalmente significa condurre una vita appagante e piena di speranza nonostante i disagi e i sintomi causati dalla malattia mentale. Quando si parla di consumo di sostanze, il recupero è da tempo considerato sinonimo di astinenza, con molti servizi negati alle persone che fanno uso di sostanze.

Non è esagerato affermare che queste tensioni hanno interazioni colorate a lungo – nella politica, nella pianificazione e nell’erogazione delle cure – e che gli utenti di questi servizi hanno sostenuto il conto più pesante. Tuttavia, riorientandoci verso obiettivi comuni, possiamo creare insieme percorsi di cura che soddisfino meglio i bisogni delle persone, dalla mitigazione dell’impatto delle esperienze negative dell’infanzia alla promozione di alloggi sicuri e convenienti.

Abbiamo molto da guadagnare adottando una nuova prospettiva di unità… Se abbiamo uno spirito di curiosità, apertura e coraggio, anche le nostre differenze più profonde non saranno più insormontabili.

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