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I rifugiati ucraini portano tutti i loro risparmi in criptovalute in chiavette USB

A causa della chiusura delle loro banche nazionali, gli ucraini che attraversano i confini portano i loro risparmi in criptovalute nelle unità USB.

Il giorno in cui la Russia ha attaccato l’Ucraina, Fadey si è svegliato alle 9:00. Si è trovato di fronte a dozzine di messaggi Telegram dei suoi amici, che gli chiedevano cosa stesse succedendo nella parte occidentale di Leopoli, la città in cui viveva. Dopo un rapido giro di notizie, si rese conto che il suo paese era sotto assedio. Rapidamente, decise di fuggire verso il confine per recarsi in Polonia.

Fadey è lo pseudonimo usato da un rifugiato ucraino di 20 anni, che desidera rimanere anonimo. I cittadini ucraini di età compresa tra i 18 ei 60 anni vengono arruolati nell’esercito. Quindi, per sfuggire al servizio in prima linea, Fadey ha dovuto trovare un modo per attraversare il confine prima che le autorità potessero chiuderlo. Anche la sua ragazza doveva scappare. Per fare questo, avevano bisogno di due cose in fretta: un risultato negativo del test Covid e denaro.

“Non potevo prelevare denaro perché le code agli sportelli automatici erano molto lunghe e non potevo aspettare così a lungo”, spiega. Senza ulteriori indugi, il giovane si è rivolto a Bitcoin.

Fadey dice di aver fatto uno scambio peer-to-peer (P2P) con un amico. Ha trasferito $ 600 in Bitcoin nel portafoglio del suo amico in cambio di dollari USA. Ha quindi utilizzato la valuta fiat per pagare l’autobus con cui ha attraversato il confine. Poi, con i soldi che gli erano rimasti, ha pagato una notte in ostello per lui e la sua ragazza, oltre al cibo.

La velocità e la facilità di questa transazione crittografica si sono rivelate cruciali. Infatti, entro due ore dal passaggio di Fadey in Polonia, l’Ucraina ha chiuso i suoi confini a tutti gli uomini in età da combattimento.

Profughi ucraini: attraversare il confine

Prima di attraversare il confine, Fadey si è infilato in tasca una chiavetta USB che conteneva il 40% dei suoi risparmi, ovvero circa 2.000 dollari in Bitcoin. Questa chiavetta USB, con il suo codice di accesso unico, è diventata la chiave della sua sopravvivenza finanziaria. “Potrei semplicemente scrivere la password su un pezzo di carta e portarla con me”, dice.

In Polonia ci sono più di 175 bancomat Bitcoin. Attraverso questi sportelli automatici, i rifugiati ucraini possono convertire i loro BTC in contanti e poi ritirarli.

L’esperienza di Fadey mette in evidenza alcune delle caratteristiche più importanti di Bitcoin. I confini, infatti, non limitano le criptovalute, perché non hanno bisogno di banche. Inoltre, solo i loro titolari possono accedervi con le loro password. Tutto ciò li rende molto più difficili da rubare rispetto alle valute legali.

Il mese scorso, quasi un quarto degli ucraini è stato costretto a lasciare le proprie case. La guerra ha messo a dura prova il sistema finanziario del paese. E, con il progredire dell’invasione, gli sportelli automatici hanno iniziato a esaurire i fondi. Alcuni facevano lunghe file per ottenere i loro soldi. E quando finalmente sono arrivati ​​agli sportelli automatici, hanno dovuto pagare commissioni elevate e non potevano prelevare più di $ 33. Inoltre, non potevano trasferire denaro online utilizzando i loro conti bancari nazionali. In effetti, la banca centrale ha sospeso i trasferimenti di contanti elettronici lo stesso giorno in cui la Russia ha attaccato il paese.

Questa situazione caotica ha dimostrato perfettamente l’utilità delle criptovalute. La chiusura delle frontiere, una moneta in rapido deprezzamento, l’acquisizione della Russia, la sostituzione della moneta ucraina – la grivna – con il rublo. Questo è un esempio di emergenza reale e spaventoso di come le criptovalute possono influenzare la sopravvivenza.

Il potere delle criptovalute

Brian Mosoff è il CEO di Ether Capital, una piattaforma di investimento con sede a Toronto. Secondo lui: “Crypto è qualcosa di molto potente per questo gruppo di persone che al momento non hanno stabilità finanziaria o politica. Hanno così la possibilità di immagazzinare il loro denaro in una tipologia di bene o prodotto che può essere concretamente custodito da una password”.

Invasione dell'Ucraina da parte della Russia

A poche ore dall’attacco della Russia all’Ucraina, il sistema finanziario del paese ha iniziato a mostrare segni di fallimento. I rifugiati ucraini che stavano pensando di fuggire sono rimasti bloccati.

Alex Gladstein è il capo della strategia presso la Fondazione per i diritti umani, che sostiene gli attivisti in Ucraina dal 2009. “In poche ore l’economia del Paese è crollata. Tutto era bloccato. Improvvisamente, ci siamo trovati di fronte a un’economia di guerra. È successo in pochi giorni. Parliamo dalle 24 alle 48 ore”, dice.

Fadey afferma che senza le criptovalute, sarebbe stato impossibile per lui trasferire i suoi risparmi fiat dal suo conto bancario ucraino al suo conto in Polonia. Le criptovalute del rifugiato ucraino sono principalmente Bitcoin, poi Monero, che conserva sull’exchange di criptovalute Binance.

I problemi delle banche

Alex Hammond è un esperto di libero scambio presso l’Institute of Economic Affairs. L’anno scorso ha trascorso diversi mesi in Ucraina e attualmente si trova in Polonia. Secondo lui, è stato difficile prelevare denaro dalle banche ucraine nelle settimane precedenti l’invasione. “Per settimane prima dell’invasione, la maggior parte degli ucraini che conoscevo ha cercato attivamente di prelevare quanto più denaro possibile dai propri conti bancari ucraini”. Quindi hanno trasferito i loro fondi a banche britanniche, banche statunitensi o li hanno scambiati con criptovalute, dice.

Maria Chaplia, ad esempio, è un’ucraina che attualmente risiede in Polonia. Inizialmente si è interessata alla criptovaluta quando la sua banca ucraina le ha negato un ingente prelievo di contanti. Inoltre, le commissioni addebitate da PayPal erano più di quanto fosse disposta a pagare. “Con le criptovalute è stato molto più facile”.

In Polonia, cercare di accedere al denaro detenuto in conti ucraini è difficile. “Vuoi accedere al tuo conto bancario ucraino dalla Polonia? Buona fortuna !” disse il signor Gladstein.

Anche dopo l’introduzione delle leggi a protezione dei richiedenti asilo, Gladstein ha avvertito che la maggior parte dei rifugiati ucraini non potrà semplicemente entrare in una banca in Polonia e aprire un conto bancario lì.

Pablo Villalba è l’amministratore delegato del fondo di investimento crittografico Kimchi. Secondo lui, non tutti hanno un portafoglio crittografico. Chi invece ne ha uno lo usa come conto in banca e vi opera in tempo di crisi”.

I rifugiati ucraini e l’economia dei bitcoin

Molto prima che la guerra spingesse i rifugiati ucraini a rivolgersi a Bitcoin, l’Ucraina era uno dei paesi più cripto-friendly. Il Paese, infatti, è al quarto posto al mondo in termini di adozione di asset digitali. All’inizio di marzo, il suo governo ha approvato un disegno di legge che legalizza le criptovalute.

Gladstein sottolinea che l’Europa orientale ha una lunga storia di interesse per le risorse digitali e l’Ucraina in particolare è un noto hub tecnologico. “Ci sono molti scambi, aziende e persino sviluppatori ucraini. Hanno tutti i telefoni. È un paese molto ben connesso e incentrato sull’IT, probabilmente più degli Stati Uniti”.

Questo know-how tecnico è stato particolarmente utile quando i rifugiati ucraini avevano solo i loro portafogli digitali per accedere ai loro risparmi crittografici.

La rete dei fulmini

Gli ultimi progressi nelle tecnologie di pagamento hanno reso le transazioni crittografiche più facili che mai. Lightning Network è un livello di pagamento basato sul livello di base della rete Bitcoin, che consente transazioni quasi istantanee.

Alcuni ucraini lo usano nelle loro transazioni P2P. Altri lo vedono come un modo rapido ed economico per ricevere donazioni e fondi da qualsiasi parte del mondo.

Il processo di pagamento è semplice e richiede meno di 60 secondi. Innanzitutto, gli utenti devono scaricare un’app, come Muun Wallet. Quindi, devono solo inserire un PIN di quattro cifre per iniziare a inviare e ricevere pagamenti crittografici semplicemente scansionando i codici QR.

“Sedendo in California, posso inviarti qualsiasi importo sul tuo telefono, in qualsiasi momento. Non dobbiamo preoccuparci di essere rifugiati. Non importa se hai un passaporto polacco o un conto in banca oppure no”.

Dai una possibilità alle criptovalute

Constantin Kogan è il co-fondatore di un ecosistema di gioco basato su blockchain. I membri della sua squadra sono divisi tra Ucraina e Russia. Il signor Kogan afferma che uno dei suoi dipendenti ucraini non ha lasciato il paese, ma ha mandato moglie e figli al confine con un portafoglio crittografico.

Il dipendente non era sicuro di dove fosse la sua famiglia o quale confine avessero attraversato. Tuttavia, aveva un piano per la sicurezza finanziaria: depositava regolarmente denaro nel portafoglio crittografico di sua moglie. In effetti, questo ucraino mantiene la maggior parte della sua fortuna (circa il 60%) in criptovalute, principalmente in stablecoin.

La signora Chaplia sottolinea che molti dei suoi amici in Ucraina “hanno un interesse molto, molto grande per le criptovalute”. Per lei, convertire parte del suo denaro in Bitcoin, Ethereum o Tether è come acquistare oro digitale. È uno strumento per conservare denaro in modo sicuro ea lungo termine. “Devo ammettere che ero scettico sulle criptovalute, ma a causa della guerra ho dovuto dar loro una possibilità”.

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