Orologi

Polaroid, orologi spia… Nella tana di Samer Halwani, collezionista di vecchie macchine fotografiche

Si tende a dimenticare: tra i manufatti più emblematici dei due secoli precedenti, anche la macchina fotografica e la sua cugina la videocamera sono strumenti essenziali dell’era digitale. Una storia che Samer Halwani conosce a fondo, dai primi inizi del dagherrotipo nel 1839 alle ultime ore di gloria analogica quattro decenni fa.

Padre e manager di un’azienda specializzata nell’importazione e distribuzione di prodotti alimentari in Libano, l’uomo è anche un fotografo appassionato e qualificato che ha assemblato una delle migliori collezioni di fotocamere del paese con quasi 500 pezzi, senza contare gli accessori: tutti audaci l’uno con l’altro e persino alcune rarità. “Mi sono concentrato solo sui dispositivi progettati e commercializzati tra la fine del 19° secolo e gli anni ’80, essendo quest’ultimo decennio quello che ha visto la nascita dei primi dispositivi digitali”, dice, sfoggiando con entusiasmo alcuni dei suoi tesori che espone nell’appartamento di famiglia situato in una delle torri che dominano il quartiere di Koraytem, ​​a Beirut. L’altra parte è conservata nel suo studio adibito a laboratorio fotografico. “In Libano non siamo moltissimi (per collezionare macchine fotografiche, ndr). La mia collezione può sembrare imponente, ma rimane modesta rispetto a quelle dei grandi collezionisti stranieri che a volte possiedono diverse migliaia di pezzi”, riconosce Samer.

La collezione di Samer Halwani conta tra le 400 e le 500 macchine fotografiche. Foto Thomas el-Hage Boutros

Prima acquisizione in Vietnam

Il primo pezzo della sua collezione, un pezzo di una delle prime serie Polaroid, è stato portato alla luce in un mercatino delle pulci in Vietnam nel 2004, dove il collezionista ha lavorato per due anni. Per la cronaca, l’inventore di questo dispositivo in grado di scattare foto istantanee, Edwig H. Land, ha immaginato questo concetto nel 1943 dopo che sua figlia di 3 anni, Jennifer, gli chiese perché non poteva vedere immediatamente le foto che aveva scattato. lei – le stampe hanno poi richiesto diversi giorni per essere realizzate. La tecnologia verrà sviluppata 4 anni dopo, e bisognerà attendere un altro anno prima che il Modello 95, primo figlio di questa categoria di dispositivi resi oggi totalmente obsoleti dalla tecnica, venga commercializzato. “Quando ho acquistato questa Polaroid 80A del 1957, non pensavo di iniziare a collezionare questo tipo di oggetti. Poi “l’appetito è venuto mangiando”, come si suol dire. Mi sono ritrovato a fare i chip, acquistare o recuperare vecchi dispositivi a destra ea manca durante i miei viaggi. Nel 2010 avevo già una decina di pezzi e sono riuscito a riempire il mio primo scaffale”, ricorda. Se la maggior parte della collezione è composta da fotocamere – fisarmoniche, Box, RolleiFlex, Polaroid, reflex, telemetro, ecc. –, Samer Halwani ha anche raccolto vecchie macchine fotografiche, vecchi misuratori di luce (usati per misurare la luminosità, ndr) e persino un’insegna pubblicitaria luminosa nei colori dell’emblematico produttore americano Kodak, direttamente dagli anni ’60 nel quartiere di Hamra. , in un negozio gestito da due ottuagenari – per citare proprio questo esempio. “Anche se, nel tempo, cerco sempre di più dispositivi di valore, sono soprattutto le mie affinità con i diversi pezzi che incontro a dettare le mie scelte. C’est pour cela qu’il y a un peu de tout dans ma collection, des appareils rares et chers, et d’autres plus communs et bon marché, mais que j’affectionne parce qu’ils dégagent quelque chose », poursuit- egli.

La collezione di Samer Halwani conta tra le 400 e le 500 macchine fotografiche. Foto Thomas el-Hage Boutros

Dispositivi spia

Tra questi oggetti del passato, estremamente ben tenuti, alcuni addirittura trascendono il campo della fotografia. “Vi ricordate gli orologi da taschino (una delle cui varianti è l’orologio da taschino) che furono abbastanza diffusi tra l’Ottocento e l’inizio del Novecento (prima di essere gradualmente sostituiti dagli orologi da polso, ndr)? chiede Samer, manipolando l’estremità dello stelo tortuoso di uno di questi oggetti. “È una telecamera spia, un orologio da tasca Expo (venduto dal 1905 al 1935)”, dice maliziosamente, spostando il piccolo pezzo di metallo che protegge l’obiettivo. Gli amanti del fumetto ricorderanno di aver visto un oggetto del genere nell’8° album delle avventure di Tintin, Le Sceptre d’Ottokar, pubblicato nel 1939. L’orologio da tasca è solo uno dei dieci pezzi di telecamere spia di proprietà di Samer Halwani, che poi si affretta per esporne un altro, sotto forma di accendino a gas, un Minimax Lite prodotto dalla giapponese Nikoh e il cui obiettivo si trova al centro del serbatoio. A differenza degli orologi da taschino spia, scomparsi dalla circolazione (ci sono, però, alcuni modelli con bracciale), l’accendino spia sembra aver compiuto con successo un passaggio all’era digitale, con molti modelli disponibili online e spesso venduti a una miseria. Più classiche ma altrettanto sorprendenti sono le macchine fotografiche panoramiche, il cui primo prototipo, il cilindrografo austriaco, fu realizzato nel 1841, solo due anni dopo il primo dagherrotipo. Tuttavia, fu solo alla fine degli anni ’10 che Kodak, fondata 15 anni prima, lanciò la prima fotocamera prodotta in serie, la Panoram Cirkut Swing Lens, un pezzo a soffietto di proprietà di Samer Halwani. Come spiega, questi primi dispositivi sono rotanti, con una camera articolata su un piede. Il tutto è piuttosto fragile e frequenti mancate accensioni in caso di interferenza. Pochi decenni dopo, nel 1967, l’URSS lanciò lo Zenit Horizon, con una camera che poteva essere rimontata per mezzo di una ruota integrata che funzionava allo stesso modo di quelle usate per riavvolgere la pellicola sulle macchine fotografiche usa e getta.

Samer Halwani non solo possiede e mantiene tutte queste fotocamere, ma “ama anche usarle e sviluppare foto usando vecchie tecniche”. Foto Thomas el-Hage Boutros

Beirut nel 1974

Ogni pezzo della collezione di Samer Halwani racconta una storia più straordinaria della precedente, alcuni dei quali rimandano il visitatore a concetti che pensava fossero il frutto di un’era più recente. Il selfie non nasce con il telefono, ma con il Minolta Disc-7 lanciato dal produttore giapponese nel 1983, e dotato di uno stick removibile e di uno specchietto frontale che permette all’utente di inquadrare il suo scatto. Risale agli anni ’60 uno dei primi tentativi di fondere una macchina fotografica con un altro oggetto del campo multimediale, con l’Air King dotata di… radio.

Samer Halwani non solo possiede e mantiene tutte queste fotocamere, ma “ama anche usarle e sviluppare foto usando vecchie tecniche”. Foto Thomas el-Hage Boutros

Dotare la fotocamera di diversi obiettivi offerti dalla maggior parte dei nuovi smartphone? Il concetto esisteva già nel 20° secolo con foto stereoscopiche. Autografi Kodak lanciati dal 1910 al 1925 (forniti con una matita per firmare le foto), Box Art-deco degli anni ’30 (serie Beau Brownie) disponibile in diversi colori, fotocamere giocattolo, due preziose Leica tedesche degli anni ’30 e ’40. è infinito. A sinistra delle mensole siede un’imponente macchina fotografica da studio a soffietto di legno con sviluppo su lastra di vetro (non è stato identificato il marchio) databile all’inizio del ‘900. Montato su 4 piedini dotati di ruote, è il dispositivo più grande della collezione… acquistato al Souk el-Ahad. Infine, Samer Halwani non possiede e gestisce solo tutti questi dispositivi. “Mi piace anche usarli e sviluppare foto con vecchie tecniche, almeno quando posso farlo da solo con l’attrezzatura che ho o con i pochi professionisti che esistono ancora in questo paese”, spiega. Su una parete attigua a quella su cui è esposta la sua collezione è inquadrata una fotografia che rappresenta una via dello shopping uscita dal secolo scorso. Al centro dell’immagine, un tarbosh in testa, un uomo piuttosto sano guarda alla sua destra. Samer Halwani mette fine alla suspense. “È una delle scoperte più belle che ho potuto fare mentre costruivo la mia collezione. Questa foto è stata scattata dal proprietario di una macchina fotografica che ho comprato quattro anni fa in Libano – una Rolleiflex T di fine 1950, inizio 1960 – il mio punto debole. Ho deciso di provare a fare delle foto con esso. L’ho portato a casa. Durante l’esame ho notato che conteneva una pellicola già utilizzata. L’ho portato dallo specialista che di solito vedo”, dice Samer. “Anche se questa non è la prima volta che mi succede, non sono mai stato in grado di trovare film in condizioni sufficientemente buone da poter essere sviluppati. Ma eccolo qui. Il film era a colori e solo le sostanze chimiche per far risaltare il rosso avevano resistito. Questo è ciò che ha permesso alla foto di apparire. Dopo l’elaborazione digitale, sono state recuperate quattro fotografie, tra cui questa che, secondo le stime di Samer, rappresenta una strada a Beirut nel 1974. Una scoperta che ora considera un ulteriore incentivo per mantenere la sua collezione e incoraggiare nuovi dilettanti a intraprendere la stessa percorso come lui.

Si tende a dimenticare: tra i manufatti più emblematici dei due secoli precedenti, anche la macchina fotografica e la sua cugina la videocamera sono strumenti essenziali dell’era digitale. Una storia che Samer Halwani conosce a fondo, dai primi inizi del dagherrotipo nel 1839 alle ultime ore di gloria di…

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