Concezione

i preparativi continuano intorno alla missione Artemis

Dopo aver lasciato l’hangar, continuano i preparativi intorno alla prima missione Artemis, che dovrà decollare alla fine della primavera per raggiungere la Luna. Il 18 marzo la NASA ha svelato per la prima volta l’intero dispositivo, un mostro bianco e arancione alto 98 metri, ora di stanza sulla sua rampa di lancio a Cape Canaveral.

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Questo primo volo Artemis sarà senza equipaggio, ma partirà comunque con l’astronave Orion. Grazie a lui, la NASA intende ripetere le gesta dell’epopea Apollo, il cui ultimo volo risale al 1972, e dimostrare che gli Stati Uniti sono ancora in testa nella corsa allo spazio. Ma bisognerà attendere Artemis 2, il secondo lancio di questo nuovo programma lunare, affinché gli astronauti salgano a bordo di Orion, diretti sulla Luna. E non si tratta di chiederlo; questo arriverà solo con Artemis 3.

Il modulo di servizio, un “X-wing” europeo

Se la parte abitata della nave dipende dal produttore americano Lockheed Martin, l’Europa è responsabile del suo modulo di servizio, chiamato “ESM”, tramite la compagnia Airbus. “Si tratta di una parte cilindrica di poco più di quattro metri di diametro che si trova alle spalle del modulo abitato”descrive Antoine Alouani, specialista della propulsione di Airbus che ha lavorato al progetto Orion per quattro anni. L’ESM fornisce agli astronauti gli elementi essenziali per la sopravvivenza nello spazio: aria, acqua, elettricità, regolazione termica e propulsione.

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L’elettricità proviene da quattro pannelli solari, che hanno fatto guadagnare al modulo il soprannome di “X-wing” in onore delle navi nell’universo di Star Wars. I motori sono alimentati chimicamente. “Il motore principale è un vecchio piccolo motore della navetta spaziale americana, fornito dalla NASA, dettagli Antoine Alouani. È accompagnato da otto motori secondari, progettati secondo lo stesso design dei motori dell’ATV, una nave mercantile europea. »

Oltre al primo ESM, Airbus ha già consegnato un secondo modulo per la prossima missione. E a Brema, in Germania, ci stiamo sporcando le mani sul terzo ESM, quello che sarà usato per (ri)posizionare l’umanità sulla Luna.

“Richiede molto coordinamento per garantire la coerenza complessiva tra i requisiti americani ed europei, ma è normale in una missione di questa portata”dice il manager. Sta aspettando con impazienza ma con fiducia i dati del primo volo, che dovrebbero convalidare la competenza europea. Per il futuro è già previsto un lotto aggiuntivo di tre ESM.

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