Moda

Come Versailles ha inventato la moda

Alla fine del vecchio regime, la nobiltà cercò di affermare il suo rango e la borghesia di competere con esso. Il loro campo di battaglia: abbigliamento e accessori!

All’inizio degli anni Settanta del Settecento, prima di tornare nel suo paese, il futuro re Gustavo III di Svezia non dimenticò di rinnovare il suo guardaroba con i migliori sarti di Versailles e Parigi. Vuole essere elegante. Tuttavia, a quel tempo, era lo stile francese a dare il tono. I due modelli più indossati all’epoca dall’aristocrazia europea erano anche chiamati “l’abito francese” e “il costume francese”. Una mostra presentata al Museo delle Arti di Nantes (Loire-Atlantique) mostra, attraverso una collezione di abiti, dipinti e incisioni, questa ascesa della moda francese nel XVII e soprattutto nel XVIII secolo. Raccontando come e perché vestirsi è diventato così importante nel nostro Paese.

Competi con i fiamminghi, allora maestri dell’arazzo

La storia inizia sotto Luigi XIV. Durante il suo regno (1643-1715), questo sovrano moltiplicò le guerre per estendere il potere della Francia. Ma cerca anche di aumentare la sua influenza attraverso una politica di espansione economica e culturale, mettendo in pratica quello che oggi chiameremmo “soft power”. Nasce così, ad esempio, nel 1667 la fabbrica reale dei Gobelins: essa permette ai tappezzieri francesi di competere con i fiamminghi, che fino ad allora erano stati i maestri in questo campo. Stessa cosa, sotto Luigi XV, con la nascita della fabbrica di porcellane di Sèvres, che rivaleggia con quella di Meissen, in Sassonia. Più in generale, i francesi vogliono poi imporsi come i paladini del lusso e dell’eleganza. Una superiorità che un autore come Molière rivendica dal 17° secolo. Nella sua stanza Il sicilianofa dire alla sua eroina: “I francesi hanno qualcosa di raffinato e galante in loro che le altre nazioni non hanno”. »

L’abbigliamento sarà presto usato per affermare questa superiorità francese… Dal XVII secolo, ancora sotto Luigi XIV, il lusso degli abiti serve a distinguere, a Versailles, brava gente e gente comune. Anche la gerarchia dell’abbigliamento è rigorosamente codificata. Ad esempio, se una persona indossa il grand habit de cour – un completo composto dai tessuti più preziosi, fili d’oro o d’argento e talvolta anche piume di uccelli – significa che appartiene alla famiglia reale, o ad essa vicina. Più in generale, l’abbigliamento consente agli aristocratici di stabilire il proprio prestigio. Tutti sono vestiti, a corte, con più magnificenza l’uno dell’altro. Sotto Luigi XV, evochiamo con ammirazione e invidia il costume del duca di La Trémoille ornato da cinque a sei dozzine di bottoni, ciascuno dei quali è un pezzo unico rivestito di tessuto prezioso.

La frenesia dell’abbigliamento genera un mercato fruttuoso

In termini di eleganza, il re e la nobiltà furono seguiti e persino spronati dalla nascente alta borghesia. Perché, per quest’ultimo, come copiare l’aristocrazia? Vestendo bene come lei! Tra queste due classi viene quindi organizzata una competizione, una corsa: i primi passano il tempo a provare nuovi capi, che i secondi si affrettano a imitare. Il movimento della moda, e il suo continuo rinnovamento, nasce così nel 18° secolo da questo gioco di imitazione e di demarcazione permanente. E questa frenesia sartoriale genera un mercato fruttuoso. “Nel budget dei grandi aristocratici, a quel tempo, l’abbigliamento era, subito dopo gli immobili (palazzi, castelli, ecc.), la spesa più importante, spiega Adeline Collange-Perugi, curatrice della mostra. Alla modaA Nantes. Si spendono più soldi per abiti e costumi che per cibo, mobili o opere d’arte. Un grande abito di corte può costare da 3.000 a 4.000 sterline, vale a dire più di 20 volte lo stipendio annuo del lavoratore della seta lionese che lo realizza.

Tali spese danno origine a diverse professioni, come quella di commerciante di moda. Queste donne, la cui corporazione è stata fondata intorno al 1765, sono specializzate nella vendita di accessori vari, nastri, pizzi, che danno un tocco di fantasia agli abiti – oggi si parlerebbe di “personalizzazione”. Diventano rapidamente indispensabili. Alcuni sono addirittura delle vere celebrità: Rose Bertin, che presenta le sue novità fino a Versailles e mantiene un rapporto privilegiato con la regina Maria Antonietta, è soprannominata dai cortigiani “il ministro della moda”!

Altri protagonisti di questo mestiere di abbigliamento di lusso: i pittori. Sono le prime emittenti. I più famosi – Antoine Watteau, François Boucher, Élisabeth Vigée-Lebrun – furono pagati dai nobili per rappresentarli su dipinti vestiti con le loro raffinatezze. “I ritratti della famiglia reale vengono così replicati dai pittori del gabinetto del re, e queste copie vanno a tutte le corti”, dice Adeline Collange-Perugi.

La borghesia imita la nobiltà vestendosi così

E questo fenomeno va oltre la regalità e la sola aristocrazia. Gli stilisti riproducono nelle gazzette di moda, che nascono in questo periodo, i modelli più importanti di abiti e costumi. Pertanto, si sono diffusi negli strati meno abbienti della società. I borghesi di Parigi e di provincia si erano fatti confezionare, con mesi o addirittura anni di ritardo e tessuti meno costosi, abiti ispirati a quelli dell’aristocrazia. Allo stesso tempo, un altro fattore contribuisce a questo “deflusso” di moda: una volta che le dame della nobiltà hanno indossato i loro abiti in due o tre occasioni, li regalano alle loro dame di compagnia, che li passeranno alle loro servi.

Così nacque la moda in Francia nel 18° secolo… Dal 1780, questo vortice di sete ebbe fine, in particolare sotto l’impulso di Londra, la nuova capitale dell’abbigliamento. Verranno poi imposti tessuti più sapienti, anche austeri, soprattutto per gli uomini. E fu solo nel 20° secolo che l’alta moda, da Elsa Schiaparelli a Christian Lacroix, fece rivivere il filo degli abiti stravaganti del 18° secolo!

PER SAPERNE DI PIÙ

Esposizione

Alla moda. L’arte di apparire nel 18° secoloal Musée d’Arts di Nantes, fino al 6 marzo, poi al Musée des Beaux-Arts di Dijon, dal 13 maggio al 22 agosto. Più di 200 pezzi riuniti per ripercorrere la nascita della moda.

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