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Guerra in Ucraina: barricate di sabbia per proteggere le iconiche statue di Kharkiv dalle bombe

Il più importante di loro siede in trono nel cuore del centro cittadino, in un vasto parco con alberi centenari: il mento in avanti e il fascino conquistatore, il poeta Taras Shevchenko è la figura principale del patriottismo ucraino del XIX secolo.

Dall’indipendenza del paese nel 1991 con il crollo dell’Unione Sovietica, nessuna città ucraina ha avuto la sua Chevchenko Avenue o Square, anche il nome della più grande università ucraina di Kiev.

Operai e mezzi di sollevamento sono impegnati intorno all’imponente statua in ghisa nera, alta 16 metri secondo il municipio, e la scultura più alta di Kharkiv da quando quella di Lenin fu abbattuta nel 1994, su una grande spianata vicina.

“Per le generazioni future”

“Dobbiamo proteggere la città affinché le generazioni future la conoscano come l’abbiamo conosciuta noi”sostiene Petro, un pensionato di 72 anni con berretto di pelle e denti d’oro, venuto a prendere parte all’operazione come “volontariato”.

Eretta nel 1935, la statua di Shevchenko è un misto di realismo socialista e stalinismo barocco, dove la figura centrale è circondata dai soldati rivoluzionari ai suoi piedi, un’immagine del patriottismo ucraino a lungo frenato dal “fratello” Russia sotto il regime comunista. .

Il piedistallo di arenaria ei combattenti stalinisti ora scompaiono sotto i sacchi di sabbia, che già raggiungono la vita del poeta, mascherando il suo incedere conquistatore, ma non ancora il suo sguardo feroce e i baffi cadenti.

“Sembra che durante la seconda guerra mondiale un proiettile gli fosse rimbalzato sulla testa”dice, con un sorrisetto, uno dei dipendenti del comune mobilitato per il lavoro.

“All’epoca la città era stata devastata, ma il centro cittadino, relativamente conservato, non era stato bombardato come adesso”, si offende Volodymyr, un colosso di cinquant’anni.

Più di mille edifici danneggiati

Dall’inizio dell’invasione russa il 24 febbraio, Kharkiv è stata, insieme a Mariupol (sud), la metropoli più bombardata. Stazionata a pochi chilometri di distanza, l’artiglieria russa bombardava quotidianamente il nord e l’est della città, così come il suo centro storico.

Più di mille edifici sono stati distrutti o danneggiati, in una città svuotata di circa un terzo dei suoi 1,5 milioni di abitanti, secondo le autorità locali. Sono stati particolarmente presi di mira gli edifici pubblici centrali, le amministrazioni abitative ei servizi di sicurezza.

Una città di cultura e storia, Kharkiv ha “una cinquantina di monumenti eretti in onore di coloro che fecero la gloria della città” e che sarà quindi protetto da sacchi di sabbia, ha annunciato il municipio. E per aggiungere: “speriamo che questi monumenti durino altri mille anni!”.

Ci sono monumenti nel più puro stile sovietico, come quello che commemora la “Grande Guerra Patriottica” o il “Soldato Liberatore”. Ma anche vari memoriali, tra cui quello di Drobytsky Yar, in omaggio alle migliaia di ebrei assassinati durante la seconda guerra mondiale. Situato all’estremità orientale della città, è stato danneggiato nei combattimenti di sabato, ha osservato l’AFP.

Il muro di protezione della statua di Shevchenko è quasi completato, dozzine di dipendenti e volontari del municipio sono ora impegnati a posizionare sacchi di sabbia attorno al monumento dell’Indipendenza, una dea che brandisce gli allori della vittoria, installato in onore della proclamazione dell’indipendenza dell’Ucraina il 24 agosto, 1991.

Per il momento si può ancora leggere, inciso in alfabeto cirillico, lo slogan che ormai si sente ovunque nel Paese in guerra: “Gloria all’Ucraina”.

“Siamo dipendenti pubblici e dipendenti comunali attualmente disoccupati, il municipio ci ha mobilitato”, spiega un membro del gruppo, Ilona Kalashnikova, solitamente assegnata agli spazi verdi.

“Al momento raccogliamo principalmente rami e alberi decapitati dai razzi. Quest’anno non pianteremo nulla, non ci saranno fiori”lei si rammarica. “Questi sacchi di sabbia sono un simbolo del nostro attaccamento alla nostra città. Possiamo ricostruire case distrutte, ma non monumenti storici”.

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