Concezione

Insolito: segnalati due casi di “concepimento vergine” tra i condor della California

La partenogenesi è piuttosto rara nei vertebrati, ma si verifica frequentemente negli squali, nelle razze e nelle lucertole. Gli scienziati hanno anche registrato casi di autofecondazione in alcune specie di uccelli in cattività, come tacchini, galline e quaglie dipinte, di solito solo quando le femmine non hanno contatti con un maschio nel loro recinto. Ma questa è la prima volta che il fenomeno si verifica tra i condor della California.

La cosa più strana dei condor, continua Ryder, è che SB260 e SB517 hanno madri diverse, ognuna convivente con maschi. Inoltre, le madri si sono già riprodotte con successo con questi maschi prima e dopo la partenogenesi.

“Perché è successo? Non lo sappiamo”, ha affermato Ryder, direttore della genetica di conservazione presso la San Diego Zoo Wildlife Alliance. “Sappiamo, tuttavia, che è successo più di una volta e a diverse femmine. »

“Accadrà di nuovo? Penso di sì”, aggiunge.

MEZZI DI SOPRAVVIVENZA?

Solo 300 rappresentanti di questa specie in pericolo di estinzione vagano per i cieli della California, dell’Arizona e dello Utah. Con una popolazione così bassa, è possibile che i condor stiano usando la partenogenesi come mezzo di sopravvivenza, afferma Reshma Ramachandran, fisiologo riproduttivo e microbiologo della Mississippi State University che non è stato coinvolto nello studio.

Ci sono prove in altre specie che la partenogenesi può essere utilizzata come una specie di zattera di salvataggio di fronte al pericolo. Ad esempio, nel pesce sega tident, una specie in pericolo di estinzione, le femmine sembrano rivolgersi alla partenogenesi a causa della crescente difficoltà di trovare compagni in natura.

Tuttavia, questa teoria potrebbe non applicarsi ai condor della California. In primo luogo, le femmine in cattività che hanno dato alla luce gli uccelli maschi in questione avevano accesso ai compagni. Quindi, nessuno degli uccelli nati dalla partenogenesi visse abbastanza a lungo per riprodursi. SB260 è morto a meno di 2 anni e SB517 prima di raggiungere gli 8 anni. Per fare un confronto, alcuni condor della California possono vivere bene fino ai 60 anni.

Poiché, come spiega Ryder, gli scienziati valutano attentamente i rischi di malattie genetiche prima di accoppiare i condor in cattività, è possibile che questi uccelli autofecondati siano portatori di mutazioni genetiche responsabili della loro morte.

Sebbene l’idea sia interessante, “è troppo presto per dire se la partenogenesi sia importante nell’evoluzione della specie o nella sua conservazione”, aggiunge Jacqueline Robinson, genetista evoluzionista presso l’Università della California a San Francisco. “Abbiamo così pochi esempi di questo raro fenomeno. »

A questo proposito, Robinson, Ryder e i loro colleghi hanno pubblicato alcuni mesi fa uno studio dettagliato del genoma completo dei condor della California, un prezioso insieme di dati genetici che potrebbero in futuro aiutarci a capire l’impatto della partenogenesi su questi animali, spiega il genetista.

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