Concezione

I ricercatori stanno lavorando alla progettazione di una vela solare di nuova generazione

L’esplorazione dello spazio dipende in gran parte dalle innovazioni nei sistemi di propulsione. L’immenso vantaggio in termini di autonomia offerto da un’efficiente vela solare è di grande interesse per le agenzie spaziali…

Questa tecnologia, nota come light veiling o photoveiling, usa una vela spinta dalla luce piuttosto che dal vento. Questo mezzo di propulsione sembra essere una soluzione promettente per farlo raggiungere grandi distanze. Inoltre, questa soluzione consente di risparmiare carburante. In effeti, la vela si basa sulla pressione di radiazione emessa dalle stelle muoversi nello spazio come una barca a vela.

Impressione artistica - Crediti: Masumi Shibata/Breakthrough Initiatives
Impressione artistica – Credito: Masumi Shibata/Breakthrough Initiatives

In due nuovi studi, i ricercatori hanno esaminato il modo migliore per progettare una vela leggera per i viaggi interstellari. Hanno scoperto che dovrebbe essere gonfio e avere un motivo a griglia. Hanno anche tratto alcune conclusioni in merito ai migliori materiali da utilizzare.

Questi studi sono stati condotti nell’ambito dell’iniziativa Breakthrough Starshot. Questo progetto di ricerca e ingegneria mira a sviluppare nuovi modelli di veicoli a vela leggera in grado di viaggiare verso Alpha Centaure. Questa stella è la più vicina al sistema solare.

Breakthrough Starshot: sarebbe possibile raggiungere Alpha Centauri in 20 anni

Breakthrough Starshot mira a sviluppare una vela leggera che possa trasportare una sonda delle dimensioni di un microchip al 20% della velocità della luce. Questa alta velocità consentirebbe alla sonda di raggiungere Alpha Centauri. in soli 20 annisecondo un comunicato stampa. Per riferimento, questo è a circa 4 anni luce dalla Terra. Alcuni esperti ritengono che dovrebbe almeno 6.300 anni per raggiungere il sistema con la tecnologia attuale.

Nel 2019, la Planetary Society ha lanciato nell’orbita terrestre un veicolo spaziale a energia solare chiamato LightSail 2. Il progetto è stato finanziato in crowdfunding. Se il microsatellite in questione – un cubesat – non misurava più di venti centimetri di lato, la vela stessa si estendeva per 32 mq. Anche l’agenzia spaziale giapponese JAXA ha lanciato un veicolo spaziale utilizzando lo stesso tipo di tecnologiachiamato Icaro.

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Fonte: space.com

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