Concezione

Carenza di manodopera | Il robot per la raccolta dei broccoli in soccorso degli agricoltori

(Montreal) Lo sviluppo da parte di un’azienda del Quebec di un robot in grado di raccogliere broccoli è un esempio di progetti di intelligenza artificiale sostenuti dal governo Legault per diventare “leader nella produttività” e ridurre gli impatti negativi della carenza di manodopera.

Inserito il 19 ottobre 2021

Stephan Rolland
La stampa canadese

Lapalme Mechanical Design si prepara a commercializzare la prossima estate la sua macchina SAMI (sistema agricolo multifunzionale intelligente). Il dispositivo è costituito da un trattore agricolo che spinge una macchina in cui sono installati bracci robotici su entrambi i lati. Questi robot raccolgono le verdure.

Robot brocco

I test effettuati con una macchina a quattro bracci robotici nei campi di broccoli hanno dato risultati promettenti, secondo Éric Lapalme, presidente dell’azienda di Varennes a Montérégie.


FOTO FORNITA DA LAPALME CONCEPTION MECHANIQUE.

Il SAMI è costituito da un trattore agricolo che spinge una macchina in cui sono installati bracci robotici su entrambi i lati.

La prossima estate ha in programma di commercializzare quattro macchine che conterrebbero una ventina di bracci robotici, forse di più se gli agricoltori ne esprimessero la necessità. Il signor Lapalme stima che un braccio robotico sostituisca un lavoratore nei campi.

Anche se gli agricoltori riescono a soddisfare i loro bisogni con manodopera straniera temporanea, il sistema attuale limita le loro possibilità di crescita, continua l’imprenditore.


FOTO FORNITA DA LAPALME MECCANICA DESIGN

Éric Lapalme, CEO di Lapalme Mechanical design.

“Ci sono diversi produttori che mi dicono che vorrebbero espandere la loro produzione di ortaggi e diminuire la loro produzione di colture in campo, ma non possono farlo perché non riescono a trovare più manodopera. Ciò limita notevolmente lo sviluppo degli allevamenti di ortaggi in Quebec. »

Supporto finanziario

Il Quebec ha fornito un sostegno finanziario di 1,3 milioni all’azienda. Investissement Québec, da parte sua, gli ha concesso un prestito di $ 100.000.

Pierre Fitzgibbon, ministro dell’Economia e dell’Innovazione, ritiene che lo sviluppo di SAMI sia promettente. “E’ un piccolo progetto, ma mi emoziona, perché è esattamente quello che vogliamo fare come governo”, ha detto il ministro in un’intervista.

Sottolinea che c’erano 194.000 posti di lavoro in Quebec alla fine del secondo trimestre, secondo i dati più recenti di Statistics Canada. Tuttavia, “una buona parte” di queste posizioni è al minimo salariale, aggiunge il ministro.

Progetti di automazione come quello di SAMI aumenterebbero la produttività in agricoltura, spera Fitzgibbon. “È un modo per essere un leader. Da un lato aumenta la produttività. D’altra parte, i lavori necessari per raccogliere i broccoli potrebbero scomparire. Può sembrare duro dirlo, ma penso che sia importante, perché dobbiamo riqualificare la forza lavoro in settori meglio retribuiti. »

Tuttavia, la massiccia sostituzione dei lavoratori nei campi non è per domani. Lapalme Mechanical Design limiterà la commercializzazione la prossima estate a quattro macchine per limitare i rischi finanziari e tecnologici all’inizio della fase di produzione.

Tuttavia, il signor Lapalme vuole accelerare il marketing dopo questa prima fase. Sottolinea che la sua macchina è stata brevettata in Canada, Stati Uniti ed Europa. “L’idea è di conquistare rapidamente questi tre mercati. Dobbiamo arrivarci in fretta, altrimenti il ​​mercato vedrà cosa stiamo facendo e ne trarrà ispirazione e potrebbero emergere altre idee. »

L’azienda non ha ancora deciso se venderà le sue macchine o adotterà un modello a noleggio in cui il prezzo varia in base alla dimensione delle colture. In caso di vendita, il costo della SAMI varierebbe in base al numero di bracci robotici installati, spiega Lapalme. Occorrono circa $ 400.000 per il nucleo della macchina e $ 100.000 per braccio robotico.

Per il momento la SAMI raccoglie solo broccoli, ma il dispositivo potrebbe essere utilizzato per altre colture come asparagi, sedano o cavoli. Potrebbe anche essere utilizzato per l’inventario delle colture nei campi o per il diserbo.

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