Concezione

Russia e Ucraina, una lunga tradizione comune di devozione mariana

Consacrare la Russia e l’Ucraina al Cuore Immacolato di Maria, come papa Francesco si prepara a fare questo venerdì 25 maggio, risponde certamente al secondo segreto svelato dalla Vergine ai pastori di Fatima nel 1917, ma anche a una lunga tradizione mariana devozione dei cristiani greco-ortodossi di questi due paesi.

Per secoli la devozione ortodossa a Maria, “la purissima”, è stata intensa. Nei suoi inni, la Chiesa ortodossa proclama la Vergine “beata e purissima, tutta immacolata Madre di Dio”, “più venerabile dei cherubini e incomparabilmente più gloriosa dei serafini”. Come i cattolici, i cristiani greco-ortodossi “vedono in Maria la Regina del Cielo, madre potente e protettrice; lo onorano, lo amano e lo invocano”, sottolinea il vescovo Dominique Le Tourneau nel suo Dizionario Enciclopedico di Maria.

Un titolo mariano

Sia la Russia che l’Ucraina possono vantare un titolo mariano. Non sono gli unici, è anche il caso della Francia (“Regno di Maria”), della Colombia (“terra della Vergine, giardino mariano”), di Ceylon (“Notre-Dame-de-Lanka”) e Uganda (“Regno di Maria”) ma questo rimane un privilegio raro. Pertanto, la Russia beneficia del titolo di “Apanage assegnato alla Madre di Dio”. Inoltre, lo zar Nicola II, che aveva una grandissima devozione alla Madre di Dio, avrebbe affidato la Russia a “Maria Sovrana di Russia”, il giorno della sua abdicazione, il 2 marzo 1917.

Quanto all’Ucraina, è stata definita da Papa Giovanni Paolo II una “terra mariana” durante il suo viaggio apostolico nel 2001. Essa infatti ha visto germogliare, con il battesimo di Vladimir il Grande, una lunga tradizione cristiana, particolarmente legata alla Vergine Maria. Suo figlio, Jaroslav il Saggio, proclamò la Vergine regina del popolo ucraino nel 1037, facendo di lui il primo sovrano occidentale a consacrare il suo popolo a Maria.

Una profonda devozione a Maria

Santa Vergine.

Pascal Deloche / GODONG

Tra gli ortodossi un culto speciale è dedicato a Maria Madre di Dio (Teotoco). Lo attestano le icone mariane, che rappresentano Maria che tiene in braccio il Dio-Bambino. Se gli ortodossi lo descrivono come “molto puro”, non riconoscono il dogma dell’Immacolata. I cattolici credono che Maria sia immacolata dal concepimento. Gli ortodossi concordano sul fatto che sia senza peccato (la chiamano “tutta pura”, “tutta gloriosa”, “tutta immacolata”), ma solo dal momento in cui ha detto di sì all’angelo Gabriele. Prima di allora, Maria fa parte del genere umano, una pescatrice, è stata concepita e messa al mondo in modo naturale. La Chiesa ortodossa crede che Maria abbia dovuto lottare, fino al concepimento del Salvatore, per essere senza peccato personale. Il carattere immacolato della Vergine, per gli ortodossi, non deriva quindi dall’esenzione dal peccato dei suoi genitori, ma dalla sua lotta e dalla sua vittoria sul male.

Chiese e santuari dedicati a Maria

Testimonianze della devozione mariana in Russia e Ucraina: santuari e chiese dedicate alla Vergine. In Russia ci sono molte chiese i cui nomi si riferiscono al culto di Maria: Chiesa della Dormizione, dell’Assunzione, della Natività della Madre di Dio o dell’Intercessione della Madre di Dio. In Ucraina, tra i tanti santuari, ce n’è uno, dedicato a Maria Madre di Dio, che attira molti pellegrini. Si tratta del santuario Zarvanytsia, di rito greco-cattolico, situato nella regione di Ternopil, nell’Ucraina occidentale e soprannominato “la Lourdes dell’Ucraina”, probabilmente per la sua fonte miracolosa.

Cattedrale di Kiev Ucraina

Apparizioni della Vergine

Si dice che la Vergine sia apparsa in diversi luoghi della Russia, in Altai (Siberia), Guerboviets, Igritsa, Slovetsky… L’apparizione più nota è quella di Kolomenskoye, vicino a Mosca, dove Maria apparve in sogno a Eudoxia Adrianova la notte del 13 febbraio 1917, nel pieno della Rivoluzione Russa, per dirgli dove era nascosta un’icona della Vergine. “C’è una grande icona nera a Kolomenskoye. Devi prenderlo, pulirlo e lasciare che la gente lo preghi ”, gli avrebbe sussurrato Marie. L’icona miracolosa divenne famosa e Kolomenskoye divenne un importante luogo di pellegrinaggio.

Anche in Ucraina la Vergine appare in vari luoghi, come Grouchiv, in Galizia, nel XVII secolo. Un salice è stato piantato lì in memoria. Un secolo dopo, una sorgente sgorgava ai piedi dell’albero e provocava guarigioni miracolose. Nel 1806 Stepan Chapowskyj dipinse un’icona della Vergine e gli abitanti del villaggio la fissarono sull’albero. Divenne luogo di pellegrinaggio. Nel 1856 la Vergine fu venerata per aver fermato un’epidemia di colera. Il 26 aprile 1987, si dice che sia apparsa di nuovo nello stesso posto a una ragazza di 11 anni, Maria Kizyne.

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CANONIZZAZIONE
Zarvanytsia

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