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Nell’ospedale di Zaporozhye, i bambini evacuati dalla regione di Mariupol lottano per la loro sopravvivenza – 23/03/2022 alle 13:59

Gli infermieri prestano assistenza a un bambino in una stanza protetta da sacchi di sabbia, presso l'ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina il 22 marzo 2022 (AFP / emre caylak)

Gli infermieri prestano assistenza a un bambino in una stanza protetta da sacchi di sabbia, presso l’ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina il 22 marzo 2022 (AFP / emre caylak)

All’ospedale pediatrico di Zaporozhye, nel sud dell’Ucraina, Milena, 13 anni, si contorce dal dolore. Con il viso lacerato dalla guancia al collo, questa ragazza dai capelli castani legati in trecce sta cercando di riprendersi da un proiettile che le si è conficcato nel collo, danneggiandole la bocca, la lingua e diverse vertebre.

È stata ferita mentre lei e la sua famiglia hanno tentato di lasciare Mariupol, il porto strategico sul Mar d’Azov che le forze russe hanno bombardato e assediato dalla fine di febbraio, spiega brevemente sua madre. La loro auto, come la maggior parte dei veicoli che evacuano la città, portava un cartello con la scritta “bambini”.

Fortunatamente nessun altro in famiglia è rimasto ferito. E gli stessi soldati russi che hanno ferito Milena l’hanno poi portata in ospedale, secondo la madre, che non ha fornito il suo nome né ulteriori dettagli.

Centinaia di migliaia di persone si sono ritrovate bloccate a Mariupol, rintanate negli scantinati e private di tutto.

Migliaia di veicoli carichi di civili sono finalmente riusciti a partire per Zaporozhye la scorsa settimana, ma il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha detto martedì sera che c’erano ancora 100.000 abitanti in città, le strade cosparse di cadaveri.

Milena, tuttavia, dovrebbe riprendersi completamente, cosa che non è il caso di molti altri bambini ricoverati allo Zaporozhye Children’s Hospital.

Situato a circa 250 km a nord-ovest di Mariupol, ospita i bambini dell’Ucraina orientale e meridionale, le aree in cui i combattimenti sono più intensi e dove le forze russe hanno compiuto i maggiori progressi dall’inizio dell’invasione il 24 febbraio.

Gli infermieri curano la tredicenne Milena, ferita da arma da fuoco, in una stanza protetta da sacchi di sabbia dell'ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina il 22 marzo 2022 (AFP/emre caylak)

Gli infermieri curano la tredicenne Milena, ferita da arma da fuoco, in una stanza protetta da sacchi di sabbia dell’ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina il 22 marzo 2022 (AFP/emre caylak)

Nel letto accanto a Milena, Vladislav, di cinque anni, è tra la vita e la morte.

È stato colpito all’addome mentre la sua famiglia fuggiva facendo avanzare le forze russe verso il loro villaggio di Polohy, tra Mariupol e Zaporozhye.

Il suo piccolo busto si gonfia e si sgonfia con difficoltà, aiutato da un respiratore artificiale. I medici temono che non sopravviverà alla notte. Se ne esce, dovrà indossare una sacca di drenaggio per tutta la vita.

Nessun parente a vegliare su Vladislav: anche loro sono stati gravemente feriti dai proiettili. Sono in cura in un altro ospedale della città.

-Nato al suono del cannone-

“Abbiamo bambini con ferite penetranti alla testa, amputazioni, addomi perforati e fratture ossee”, ha affermato Yuryi Borzenko, primario dell’ospedale. “Penso che nessuno vorrebbe vedere quello che vediamo noi”.

Dall’inizio del conflitto, 121 bambini sono morti e altri 167 sono rimasti feriti, secondo l’ultimo conteggio fornito mercoledì da Liudmila Denissova, responsabile dei diritti umani al parlamento ucraino. Ha riferito di due bambini uccisi nuovamente martedì sera da un attacco russo contro un edificio a Roubijné, nella regione di Lugansk (est).

La città di Zaporozhye rimane relativamente sicura al confronto, anche se nelle vicinanze infuria la lotta e occasionalmente si sentono esplosioni in lontananza. Sulle finestre dell’ospedale pediatrico sono state apposte strisce gialle adesive per evitare che si esplodano in caso di esplosione nelle vicinanze.

I sacchi di sabbia sono impilati negli angoli ed è stato allestito un rifugio nel seminterrato, con letti di metallo dove le madri possono sedersi per allattare i loro bambini. I casi più gravi sono stati portati fuori dal reparto di terapia intensiva neonatale e ricollocati nel seminterrato perché le attrezzature di cui hanno bisogno non possono essere spostate rapidamente.

Bambini in cura in una stanza protetta da sacchi di sabbia, all'ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina, il 22 marzo 2022 (AFP / emre caylak)

Bambini in cura in una stanza protetta da sacchi di sabbia, all’ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina, il 22 marzo 2022 (AFP / emre caylak)

È il caso di Micha, un bambino di appena due settimane, con la faccia ei pugni chiusi come se stesse per piangere. Nacque a suon di cannoni, a Tokmak, una località a sud di Zaporozhye ora controllata dalle forze russe.

A causa della mancanza di cure mediche, Micha rimase senza ossigeno a causa di complicazioni durante il parto. Soffre di problemi respiratori e danni cerebrali che potrebbero paralizzarlo per sempre.

– Disabile a vita –

Ivan Anikin, capo dell’unità neonatale, spiega che l’ospedale aveva già accolto bambini feriti dal 2014, nel conflitto nel Donbass.

Ma il loro numero è aumentato drasticamente dall’invasione e il personale lavora instancabilmente. Per sicurezza, lui stesso ora porta con sé la figlia di 14 anni in ospedale, i cui corridoi a volte risuonano delle grida di dolore dei giovani pazienti.

La maggior parte dei bambini che arrivano qui saranno disabili per tutta la vita, dicono i medici.

Gli infermieri curano un bambino in una stanza protetta da sacchi di sabbia, all'ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina il 22 marzo 2022 (AFP / emre caylak)

Gli infermieri curano un bambino in una stanza protetta da sacchi di sabbia, all’ospedale pediatrico di Zaporozhye in Ucraina il 22 marzo 2022 (AFP / emre caylak)

È il caso di Macha, 15 anni, che viene come Vladislav da un villaggio nella regione di Zaporozhye.

Stava tornando a casa, con sua madre e sua sorella, il 13 marzo, una bella giornata di sole, quando un razzo Grad è caduto nelle vicinanze.

Sua madre ha protetto le sue due figlie con il suo corpo. Tutti sono sopravvissuti.

Ma Masha lì ha perso la gamba destra e il suo braccio destro è stato gravemente ferito. Anche sua madre ha perso una gamba.

“Dopo quattro operazioni, Masha sta molto meglio”, dice sua nonna, Valentyna Fechtchenko. “Ma va nel panico non appena sente un forte rumore.”

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