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Mondiali in modalità ridotta a Montpellier

Dovrebbero essere gli eroi inconsapevoli della competizione. Cinque atleti ucraini, da tempo incerti per questi campionati mondiali di pattinaggio artistico, che iniziano questo mercoledì 23 marzo a Montpellier, ma finalmente annunciati sul ghiaccio. Saranno accolti a lungo lo skater Ivan Shmuratko, la coppia Sofia Holichenko-Artem Darenskyi e il tandem di danza sul ghiaccio Oleksandra Nazarova-Maksym Nikitin. “Prevediamo un minuto di applausi a sostegno degli ucraini e per la pace”sottolinea Nathalie Péchalat, presidente della Federazione francese degli sport sul ghiaccio.

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La loro partecipazione non è stata vinta, ovviamente. Se le coppie, abbastanza presto dopo l’inizio del conflitto nel loro paese, si erano potute trasferire in Austria e Polonia, Ivan Shmuratko, 20 anni, ha lasciato Kiev, la sua città natale, solo la scorsa settimana. Naturalmente, non tutti sono stati in grado di allenarsi normalmente. I ballerini Nazarova-Nikitin, originari di Kharkiv, città devastata dai bombardamenti, hanno comunque sviluppato il loro programma corto con nuove musiche. Non si sono visti pattinare sulla stessa partizione saltellante dei Giochi invernali di Pechino. Con l’aiuto del musicista canadese Hugo Chouinard, che lavora anche con i campioni olimpici francesi Gabriella Papadakis e Guillaume Cizeron, offriranno un’evoluzione toccante e circostanziale.

Assenti 8 medagliati su 15 di Pechino

Questi campionati a Montpellier saranno infatti molto segnati dal contesto internazionale. La decisione dell’ISU (International Skating Union) di escludere dalle competizioni russi e bielorussi colpisce l’evento mondiale molto più di altre discipline. Perché i russi sono campioni del mondo in carica in tre specialità (donne, coppia e danza sul ghiaccio) e hanno vinto 6 delle 15 medaglie assegnate ai Giochi di Pechino. Se aggiungiamo i pacchi del campione del mondo e olimpico americano Nathan Chen, infortunato, e della coppia cinese Sui Wenjing-Han Cong in oro a Pechino, è chiaro che questi Mondiali offrono un plateau singolarmente ridotto.

Festa rovinata? “Dire questo significa mostrare mancanza di rispetto per gli atleti presenti, Nathalie Péchalat si arrabbia, e significa anche fare una domanda che non è all’altezza del momento. La sanzione decisa dall’Isu è giustificato e lo sostengo pienamente. Il mondo dello sport ha delle responsabilità. È una sanzione anti-russa, non anti-russa, devi capire questa distinzione. Per il resto, festeggeremo ancora il titolo dei nostri campioni olimpici Gabriella Papadakis e Guillaume Cizeron, e questa comunione con il loro pubblico promette bei tempi. »

Una comunità solidale

Il tandem tricolore, privato del duello-vendetta con le rivali russe Victoria Sinitsina e Nikita Katsalapov, campioni del mondo in carica e argento a Pechino, dovrebbe vincere ancora, ma vuole anche contestualizzare questo campionato, mettendo in evidenza i pattinatori ucraini. Gabriella Papadakis è stata particolarmente dedita alla mobilitazione della comunità del pattinaggio. La Federazione, dal canto suo, ha chiesto ai club “affinché i volontari si facciano conoscere per accogliere pattinatori oltre la delegazione per questo Mondiale, e abbiamo ricevuto tante risposte positive”, assicura Nathalie Péchalat.

Alcuni club non hanno aspettato questa chiamata per fare la loro parte. “La scorsa settimana, su iniziativa del nostro insegnante Dominique Kennerson, abbiamo organizzato una serata di sostegno con esibizioni dei nostri giovani pattinatori vestiti con i colori dell’Ucraina, e la nostra raccolta fondi ha permesso di riempire un camion di donazioni che verranno inviate a “afferma Laëtitia Barrau, presidente di Castres Ice Sports, il club d’esordio di Nathalie Péchalat.

I club oscillano così tra solidarietà ed entusiasmo. Perché per molti questo mondiale è anche un’opportunità per voltare pagina sulla pandemia, che ha portato alla perdita di molti licenziatari, e per rilanciare una disciplina che da troppi anni perde slancio. “Molte cose devono essere ripensate e ricostruiteconclude Sylvain Privé, ex campione degli anni ’90, oggi direttore tecnico del club Montpellier Méditerranée Métropole, che ospita la Coppa del Mondo. Un vasto progetto che può durare anni. Ma da questo punto di vista, questo Mondiale si può collocare anche sotto questo segno: la speranza. »

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I Blues dell’hockey su ghiaccio trovano l’élite

Pensavano alla riconquista, in programma dal 2 all’8 maggio in Slovenia: i Blues di hockey su ghiaccio dovevano vincere il torneo mondiale del girone B per tornare nel girone A, lasciato nel 2019. La situazione internazionale ha deciso diversamente. L’esclusione della squadra russa a seguito del conflitto in Ucraina libera un posto nel Gruppo A, ei Blues si ritrovano quindi automaticamente qualificati per il Campionato del Mondo Elite in Finlandia. Saranno ad Helsinki dal 13 al 29 maggio. I leader francesi hanno accolto con sobrietà la notizia: “Anche se l’opportunità di affrontare nuovamente le migliori nazioni dell’hockey mondiale sembra incoraggiante, la Federazione francese di hockey su ghiaccio non può che rimpiangere le circostanze che hanno portato a questa situazione e afferma il suo sostegno al popolo ucraino. »

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