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L’Alfa Romeo va alla moda cinese con Zhou

Primo cinese a partecipare al mondiale di F1, Zhou, il nuovo pilota dell’Alfa Romeo, deve cercare di trovare un posto per se stesso.

Guanyu Zhou è stato reclutato dall’Alfa Romeo per la stagione 2022. Il 22enne originario di Shanghai, sostituisce l’italiano Antonio Giovinazzi. Un grande primato in F1 per un pilota cinese. Questo pilota di riserva all’Alpine per la seconda stagione consecutiva nel 2021 è logicamente atteso al turno. Spinto in F1, è ubriaco di felicità:

“Grazie a questo team per avermi dato l’opportunità di guidare in F1. Ho sognato fin da piccolo di arrampicare più in alto possibile in uno sport che mi affascina. Ora il sogno si è avverato. È un privilegio per me iniziare la mia carriera in Formula 1 con una squadra iconica, una squadra che ha lanciato tanti giovani talenti.

Mi sento ben preparato per questa grande sfida, insieme a talenti di livello mondiale come Valtteri Bottas. L’obiettivo sarà quello di imparare il più possibile e il più rapidamente possibile. Essere il primo pilota cinese in Formula 1 è una svolta nella storia del motorsport cinese. So che molte speranze riposeranno su di me”.

Alfa Romeo e Zhou una scommessa audace e rischiosa

Assumendo Zhou, Alfa Roméo ha scelto qualcosa di nuovo nel 2022, ma anche una vera scommessa economica:

Il suo arrivo è una decisione cruciale per il futuro della squadra. Ovviamente questa decisione non si basa solo sul fatto che Zhou è un pilota cinese, che sarà una grande spinta per l’azienda, gli sponsor e anche la F1, ma si basa anche sul fatto che è stato uno dei leader in F2. In particolare, ha vinto in Bahrain e Silverstone.

È un pilota di grande talento, come dimostrano i suoi risultati in questa categoria. Lo aiuteremo a crescere ancora di più in Formula 1. Siamo orgogliosi del nostro team 2022 e siamo fiduciosi che Zhou e Valtteri formeranno una buona coppia”. ha reagito Frédéric Vasseur. Ricordiamo alcune date importanti nella carriera di Zhou.

Il suo ingresso nella categoria regina degli sport motoristici ha un punto di ancoraggio nel 2012. L’adolescente è poi atterrato a Sheffield, nel nord dell’Inghilterra, per unirsi a una squadra di kart.

Dopo aver registrato dei buoni risultati in diverse categorie di monoposto, nel 2019 è entrato a far parte della Renault Sport Academy, il settore della Casa francese (ora Alpine), che si occupava di supervisionare i giovani piloti per portarli in F1. Nel 2019, per la sua prima stagione in F2, il cinese è arrivato miglior esordiente (rookie) e si è classificato 7° al volante di una UNI-Virtuosi Racing. Nel 2020 ha vinto la sua prima vittoria a Sochi e si è classificato 6° in campionato.

Preferito ai Piastri…

Nel 2021 è stato incoronato campione asiatico di F3, ma si è classificato 3° in F2 dietro all’intoccabile Oscar Piastri, che fa parte dell’Accademia delle Alpi, che ha vinto tre titoli consecutivi dal 2019 al 2021 (Formula Renault Eurocup, Formula 3 poi Formula 2) e che ha meritato il suo posto in F1.

Zhou non esce dal nulla, ma non basta per convincere Franck Montagny (Canal+):

“Non mi aspetto molto. Non sono un grande fan di questi driver a pagamento. Oscar Piastri meritava in pieno il suo posto in Formula 1 eppure non l’ha ottenuto. Anno dopo anno, ha ottenuto titoli in F3, F2 e Formula Renault. Dovrebbe essere in F1.

L’Alfa Romeo ha preferito Zhou a lui, cosa che posso capire anche dal punto di vista finanziario. L’Alfa Romeo ha bisogno di soldi. In F1 è fondamentale. Quindi, quando portiamo la somma portata da Zhou, è normale che troviamo una vasca. Non è un pilota ridicolo al volante, ma si è guadagnato il primo posto grazie ai soldi.

Montagny scettico su Zhou

In F1, una volta che sei lì, puoi sempre trovare un’opportunità. Non sai mai cosa può succedere. L’obiettivo è esserci. In questo senso, Zhou è riuscito in questa scommessa. Complimenti a lui. Resta la cosa più complicata da fare: dimostrare! »

Una volta che la promozione di Zhou è diventata nota, i cinesi sono stati oggetto di una pioggia di critiche sui social: “Ad essere onesti, penso che la maggior parte di loro sia infondata, Piastri lo ha difeso come un bel giocatore.

Ok, sappiamo tutti che Zhou ha un sostegno finanziario, ma si esibisce anche. Ha anche guidato la classifica di F2 per la prima parte dell’anno. Certamente non succede senza alcun risultato. Sarà difficile per lui contro Bottas che sarà un compagno di squadra molto efficiente. Non vedo l’ora di vedere come andrà a finire. Penso che farà un buon lavoro”.

Per Zhou l’equazione è chiara: “Spetta a me mostrare le mie qualità in F1. » Primo elemento di risposta il 20 marzo in Bahrain.

IL PARERE DI FRANCK MONTAGNY

“Non credo in questo ragazzo. Sappiamo perché è presente in Formula 1. Per me non ha posto. Avremmo dovuto mettere Oscar Piastri al suo posto. Capisco perché era un privilegiato. La valigetta di dollari è più importante per lui. Non posso che essere deluso da questa scelta. Vedremo in pista di cosa è capace. »

L’arrivo di Zhou sarà esaminato da vicino e anche la sua performance. L’analisi nella tua rivista F1.

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